“Internet das coisas em movimento” vale Prémio Mulheres Inovadoras da União Europeia 2016 a investigadora da UA

Susana Sargento, co-fundadora da Veniam, uma startup tecnológica que desenvolve tecnologia inovadora e está apostada em criar a “internet das coisas em movimento” (“internet of moving things”), venceu o Prémio Mulheres Inovadoras da União Europeia 2016 atribuído pela Comissão Europeia com o objectivo de reconhecer as empreendedoras que se destacaram por introduzir ideias inovadoras no mercado. O prémio de 100 mil euros foi anunciado hoje, ao final da tarde, em Bruxelas, atribuído a esta docente do Departamento de Electrónica, Telecomunicações e Informática (DETI) e investigadora do Instituto de Telecomunicações (IT) da Universidade de Aveiro (UA) pela sua participação na fundação de uma empresa que é responsável pela criação e gestão da maior rede veicular do Mundo.

Com mais de 15 anos de experiência na liderança técnica em vários projectos nacionais e internacionais, Susana Sargento tem trabalhado de forma muito próxima com operadores de telecomunicações e fabricantes. Do lado da investigação, esteve envolvida em vários projectos FP7, como o Future Cities – no qual foi co-responsável por implementar a rede de veículos nos autocarros e camiões, assim como as estações fixas na cidade, que conta actualmente com mais de 600 veículos na cidade do Porto – projectos nacionais com instituições de investigação e com a indústria, e projectos do Programa CMU Portugal (DRIVE-IN e S2MovingCity).

A Veniam, por seu lado, é uma spin-off das universidades de Aveiro, Porto e do Instituto de Telecomunicações, com o apoio da Fundação para a Ciência e Tecnologia, a UPTEC e o Programa Carnegie Mellon Portugal. Foi fundada em 2012, por Susana Sargento, João Barros (docente da Universidade do Porto e investigador do IT), Roy Russell e Robin Chase (fundadora e ex-CEO da Zipcar, a maior empresa de car-sharing do mundo). Esta startup tecnológica utiliza a conectividade entre veículos, objectos móveis e utilizadores finais para ampliar a cobertura de rede Wi-Fi, a custos reduzidos. Implanta redes veiculares nas cidades que transformam carros, autocarros ou camiões em hotspots (pontos de acesso) Wi-Fi em movimento. Neste momento, a Veniam tem uma equipa internacional constituída por 40 pessoas: 30 em Portugal, seis nos Estados Unidos e quatro em Singapura. Das quatro dezenas de colaboradores, cerca de 28 são engenheiros portugueses, oito dos quais são doutorados.

Recentemente, a Veniam anunciou um investimento de 20 milhões de euros (cerca de 22 milhões de dólares) num financiamento de Serie B, liderado pela Verizon Ventures com a participação da Cisco Investments, Orange Digital Ventures e Yamaha Motor Ventures. Este montante eleva o total de capital de risco investido na Veniam a 24 milhões de euros (cerca de 27 milhões de dólares). Um financiamento que vai permitir ampliar a plataforma de alta tecnologia da Veniam e expandir os serviços e modelos de negócio associados à criação, gestão e exploração de redes Wi-Fi de veículos por frotas urbanas, portos, aeroportos, fábricas e outros ecossistemas de transporte por todo o mundo. Na agenda da empresa estão cidades como Nova Iorque (Estados Unidos), Barcelona (Espanha), Londres (Inglaterra) e Singapura.

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