Passadiços do Paiva vencem ‘Óscar do Turismo’ em Itália e ganham alento internacional

Os Passadiços do Paiva foram 0ntem à noite, na Sardenha, em Itália, um dos premiados na edição de 2016 dos World Travel Awards. O projecto de Arouca foi distinguido como o mais inovador da Europa, vencendo a categoria de Desenvolvimento Turístico Líder na Europa. Estes prémios são considerados os ‘Óscares do Turismo’ a nível mundial,

Inaugurado em Junho de 2015, esse percurso pedonal estende-se por oito quilómetros ao longo das margens do Rio Paiva, permitindo a visita a áreas de escarpa antes intocadas pela presença humana. Margarida Belém, que é vice-presidente da Câmara Municipal de Arouca, tutela a área do Turismo e assume também a supervisão do património geológico local classificado pela UNESCO, considera esta distinção como “o corolário de uma estratégia bem sustentada, em que a autarquia e o Geopark tiveram a coragem de apostar”.

A autarca defende que os Passadiços do Paiva deram a conhecer ao público “um recurso até há pouco tempo inacessível e passaram a assumir-se como o polo aglutinador de uma oferta turística de relevância mundial, ligada aos recursos naturais”. “O prémio que recebemos representa uma responsabilidade acrescida, obrigando a que continuemos com esta dinâmica de dar a conhecer os nossos recursos naturais”, sublinha a autarca, para quem o prémio traduz-se em promoção junto dos mercados. “Teremos que ser capaz de a capitalizar, para garantir uma procura constante ao longo de todo o ano e reduzir a sazonalidade no território “, frisa.

A atribuição dos World Travel Awards foi instituída em 1993 e propõe-se distinguir os melhores projectos mundiais no âmbito do Turismo, conferindo aos premiados um selo de qualidade que tem como objectivo elevar os standards do sector. A lista de candidatos à 23.ª edição da iniciativa incluía centenas de candidatos distribuídos por diferentes categorias de competição: Tecnologias de Viagem, África, Ásia, Austrália, América Central, América do Norte, América do Sul, Caraíbas, Europa, Médio Oriente e Oceano Índico. Dentro de cada uma dessas modalidades, houve ainda disputa entre áreas de actividade específica como as relativas a companhias aéreas, revistas de bordo, destinos de praia, hotéis de design, espaços de conferências, etc..

A escolha dos premiados resultou, por sua vez, da votação online que decorreu entre 7 de Março e 17 de Julho, envolvendo público em geral e profissionais do setor. Na categoria de Projecto de Desenvolvimento Turístico Líder na Europa, os Passadiços do Paiva competiam com o resort de luxo sustentável “Costa Navarino”, na Grécia, e com o Teh20 – Trail de Bydgoszcz de Água, Indústria e Artesanato, na Polónia.

Desde a sua abertura em 2015, os Passadiços, recorde-se, já foram duas vezes parcialmente destruídos por incêndios, a última das quais em Agosto deste ano, num fogo que chegou a ser combatido por mais de 900 bombeiros e fez arder cerca de 700 metros da estrutura em madeira. O percurso reabriu ao público em apenas metade da sua extensão habitual. Os procedimentos para reposição do troço destruído estão já em curso. “Uma situação como essa também nos confere energia para reinventarmos o projecto e reconstruirmos o passadiço mais rapidamente, com a sua nova ponte suspensa”,concluiu.

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