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Leite materno é o primeiro escudo do bebé contra a COVID-19

O leite materno é a primeira vacina que o recém-nascido recebe. Faz parte do seu órgão imunitário, também face à COVID-19. E embora nos primeiros momentos da pandemia, devido à falta de informação, houvesse dúvidas, as evidências colocam-no como um “escudo” para o bebé face ao vírus.

Por ocasião da Semana Mundial da Amamentação, que termina esta sexta-feira, muitas agências e sociedades médicas têm enfatizado nestes dias os muitos benefícios que esta prática proporciona tanto à mãe como ao bebé, também contra o coronavírus. Paula Lalaguna, coordenadora espanhola da iniciativa internacional lançada pela Organização Mundial de Saúde (OMS) e pela Unicef, para a humanização dos cuidados de parto e amamentação (iHAN), também o afirmou em declarações à agência Efe, embora tenha salientado que no início da pandemia, com a incerteza, “tanto a amamentação como a pele a pele “que era tão difícil de implementar” foram “deitadas fora”.

Um facto que se reflecte, juntamente com outros especialistas, num artigo de revisão da literatura disponível sobre amamentação e COVID-19 publicado no National Journal of Public Health, que sublinha que a crise de saúde teve “impacto” nos cuidados de parto e amamentação. Precisamente, como explica à Efe, o objectivo da publicação deste artigo de revisão era insistir que as recomendações das autoridades sanitárias e das sociedades médicas estão actualizadas porque, como estes meses passaram, “foi estabelecido que não há provas de risco de contágio” para o bebé através do leite materno com coronavírus.

Pela sua parte, a porta-voz da Associação Espanhola de Pediatria de Cuidados Primários (AEPap), Cecilia Gomez, disse à Efe que não se observou que o medo da COVID-19 tenha sido uma causa para parar de amamentar uma vez iniciada a amamentação, mas que “alguma confusão inicial sobre se era ou não possível ir aos centros de saúde levou a alguma diminuição das taxas” nos períodos iniciais por outras razões ou dúvidas frequentes.

Dúvidas, acrescenta, que foram resolvidas por pediatras, parteiras ou em grupos de amamentação e que foram consultadas mais tarde “embora nas maternidades tenham recomendado a amamentação e as revisões do primeiro mês de vida nunca foram suspensas desde o início da pandemia”.

Se até agora não há provas de transmissão vertical da mãe através do aleitamento materno, “há, e muito, fortes provas dos seus benefícios”. O facto é que o “ouro líquido” como por vezes chamam ao leite materno é, como diz Lalaguna, um “escudo”. “Protege sempre de qualquer doença, é a primeira vacina que o bebé recebe, a maioria das doenças que a mãe sofre dos anticorpos passam através do leite e são imunizadas graças ao leite da mãe”.

Com o coronavírus não é diferente, “a natureza demonstrou que é um mecanismo muito sábio e que responde exactamente da mesma forma que outros vírus respiratórios e outras patologias, pelo que a mãe gera anticorpos e são estes que protegem o bebé”. A porta-voz da AEPap disse: “O leite materno é um escudo protector no recém-nascido e no bebé para doenças respiratórias de origem viral e bacteriana, melhora a sua sobrevivência e proporciona benefícios para a sua saúde”, acrescentou Gomez.

Belén Fernández, neonatologista do Hospital Universitário Central das Astúrias e membro da Sociedade Espanhola de Neonatologia (seNeo), diz também que a amamentação é mais benéfica do que não amamentar. Por esta razão, seNeo tem vindo a recomendar, desde praticamente o início da pandemia, o contacto pele com pele entre mãe e bebé após o nascimento e amamentação, assim como agências como a OMS e a UNICEF.

Apenas a China sustenta que estas práticas não devem ser levadas a cabo quando a mãe está infectada com a COVID-19 e a Associação Americana de Pediatria, segundo Gomez, recomenda que, se a mãe estiver infectada, ela deve exprimir o seu leite, mas não amamentar.

Da Associação Espanhola de Pediatria (AEP), a chefe da área de amamentação do Comité de Nutrição e Amamentação, Susana Ares, deu nestes dias numa declaração algumas directrizes para as mães com suspeita ou infecção confirmada para amamentar em segurança. A higiene extrema das mãos, especialmente antes de tocar no bebé, bem como a limpeza e desinfecção das superfícies, são algumas delas. Recomenda o uso de uma máscara médica enquanto a mãe amamenta e cobre a boca e o nariz com um lenço de papel ao espirrar ou tossir. Apesar deste conselho, defende que se uma mãe estiver infectada e/ou as condições não permitirem a amamentação, “a melhor alternativa para recém-nascidos e lactentes é a de expressar o seu leite”, com extrema cautela.

 

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